Le vent, élément naturel indispensable à la pratique de notre sport peut s’avérer très grisant quand on le connait bien et que l’on en mesure sa force mais peut aussi devenir un réel danger lorsque l’on ne le comprend pas. Cet article à pour but de vous présenter de façon rapide les principes de cette force naturelle et vous aider à mieux le comprendre pour vos prochaines sessions. Il ne vous dispose pas de prendre des cours dans une école de kitesurf avant tout mise en situation.

Définition du vent :

Le vent est un mouvement de l’atmosphère qui est présent sur la terre mais qui peut également apparaître sur d’autre planète. Il est généré en gros par un réchauffement, grâce à l’action du soleil, inégalement répartis sur la surface de la planète et de la rotation du globe. Plusieurs phénomènes terrestre peuvent entrer en compte lors de la formation du vent, par exemple, près d’un lac ou de la mer, le soleil réchauffe plus rapidement le sol que l’eau ce qui accentue la vitesse du vent et ce qui nous donne les thermiques. Autre exemple, dans des vallées très encaissées, l’air ne peut suivre qu’un seul chemin ce qui provoque des vents plus forts en général comme le Mistral.

Vent réel, relatif et apparent :

Lorsque vous vous déplacez en kitesurf, le vent que vous ressentez lors de votre déplacement peut être différent du vent généré par les conditions météorologiques.

– Vent réel : le vent qui est ressenti par un observateur immobile : il est du uniquement au déplacement de l’air autour de celui-ci. Sa direction et sa force peuvent être lus sur un instrument fixé sur le lieu où l’observateur se situe (ex:anémomètre).
– Vent relatif : le vent généré par le seul déplacement de l’observateur, égal en intensité, de même direction, et opposé en sens, à la vitesse relative de celui-ci. Il est d’autant plus fort que la vitesse de déplacement est élevée.
– Vent apparent : le vent tel qu’il est ressenti par l’observateur en déplacement, somme vectorielle des deux précédents, c’est-à-dire du vent réel et du vent relatif. La notion de vent apparent est beaucoup utilisée en kitesurf : en effet, le vent ressenti sur la planche dépendra non seulement du vent réel, mais également de la vitesse. C’est le vent que reçoit effectivement l’aile.

Mesure du vent :

La vitesse du vent est évaluée en utilisant l’échelle de Beaufort, échelle fermée à 13 niveaux de force 0 à force 12, s’ils n’ont pas d’instruments pour la mesurer. Cette échelle relie l’effet du vent sur la mer (hauteur des vagues, production d’embruns, etc.) à sa vitesse. Autrement, on utilise les nœuds. Au sol et en altitude, le vent est mesuré en km/h, en mètres/seconde ou en nœuds. La vitesse du vent peut varier très rapidement en cas de grains (gros nuage noir et forte pluie) ou encore d’orage. Nous vous conseillons d’étudier les prévisions météo avant de prendre la décision d’aller à l’eau. Malheureusement, les sites de prévisions météo ne sont pas toujours exacts et vous seul peut savoir si il y a un risque à la pratique du kitesurf. En cas de doute, n’hésitez pas à aller à la rencontre d’autres riders et des locaux qui vous indiquerons si oui ou non vous pouvez vous mettre à l’eau.

Fenêtre du vent :

La fenêtre du vent en kitesurf est à la base de la navigation, la comprendre est un élément essentiel à la pratique du kitesurf. Pour mieux apprendre ce qu’est la fenêtre de vent, nous vous conseillons vivement de prendre des cours dans une école de kitesurf. Nous allons tout de même vous l’expliquer à titre indicatif.

Lorsque vous faites évoluer votre aile, elle se déplace dans un espace qui constitue un quart de sphère (voir schéma). Plus vous vous rapprocherez des limites, sur les côtés (bords de fenêtre), de ce quart de sphère, votre aile perdra de sa puissance et ralentira. C’est sur ces côtés que vous décollerez et que vous poserez votre aile. A l’inverse, plus l’aile sera au centre de ce quart de sphère, plus elle aura de la puissance et vous tractera, c’est à cet endroit que vous ferez évoluer votre aile pour avancer. Le Zénith est l’endroit qui se situe au dessus de vous dans la fenêtre de vent.

Vous connaissez désormais ce que vous devez savoir sur le vent dans la pratique du kitesurf, ceci étant, nous vous rappelons que prendre des cours dans une école de kitesurf est primordial, la pratique de ce sport nécessite un minimum de connaissances et de règles de sécurité qui vous y serons dispensé. Pour connaître la liste des écoles de kitesurf présentent sur les côtes.